Binnen de moslimgemeenschap is er veel armoede, ontdekte Rahma Hulsman 11 jaar geleden. Maar er is ook enorme schaamte om hulp te vragen. Daarin wilde zij verandering brengen met de Islamitische Voedselbank. Ze begon vanuit huis met het uitdelen van tasjes en heeft nu 5 uitdeelpunten in West, Zuid, Overschie, Hoogvliet en Capelle a/d IJssel. Iedere 2 weken krijgen 400 gezinnen een basispakket met daarin o.a. pasta, rijst, aardappelen, uien, melk, brood groente en fruit. De ambitie is om in iedere wijk van Rotterdam een uitdeelpunt te hebben. En nog meer gezinnen te helpen hun leven op de rails te krijgen, door het in kaart brengen van de situatie.

‘Ik organiseerde thuis bijeenkomsten en merkte dat er veel armoede was binnen de moslimgemeenschap.’

Hoe is de Islamitische Voedselbank ontstaan?

Rahma: ‘De Interculturele stichting Salaam bestaat al 21 jaar en 11 jaar geleden ben ik vanuit huis begonnen met voedselpakketten uitdelen. Ik organiseerde thuis bijeenkomsten en merkte dat er veel armoede was binnen de moslimgemeenschap. We verzamelden producten en gaven dan een tasje mee aan diegene die het op dat moment het moeilijkst had. Steeds meer mensen hadden dat tasje nodig.’

‘We deden een onderzoek en het bleek dat de armoede groot was, maar dat er enorme schaamte was om hulp te vragen. In het begin zetten we de tasjes daarom voor de deur en reden we direct weg. Op een gegeven moment had ik 35 gezinnen die ik wekelijks voorzag van een tas. Dat werd een beetje te veel om rond te rijden.’

‘We kregen een ruimte in het Huis van de Wijk Pier 80 in Rotterdam West. Vanaf dat moment groeide we heel hard door promotie op tv en social media. Veel instanties zoals maatschappelijk werk en vluchtelingenwerk wisten ons te vinden. We kregen ook steeds meer vragen vanuit Zuid, Hoogvliet en Overschie. We hebben op dit moment 5 uitdeelpunten, waar we in totaal 400 gezinnen iedere 2 weken voedselpakketten geven. Op Zuid komen er al 200 gezinnen.’

‘Mensen die niet meer dan 180 euro overhouden kunnen bij ons terecht.

Hoe is de Islamitische Voedselbank georganiseerd?

Rahma: ‘We werken met ruim 40 vrijwilligers waarvan 7 bestuursleden en de overige zijn actief in diverse projecten in binnen en buitenland. Zo werken ze bij de voedselbank, op AZC- en gevangenisprojecten en vluchtelingen buitenland. Sommige vrijwilligers draaien alleen de dakloze projecten tijdens de wintermaanden of het ramadanproject.’

Wie kan bij de Islamitische Voedselbank terecht?

Rahma: ‘Mensen die niet meer dan 180 euro overhouden kunnen bij ons terecht. Dat controleren we door bankafschriften. Mensen die vanuit schuldsanering of bewindvoering een verwijzing hebben krijgen standaard een voedselpakket. De meeste mensen worden aangedragen door sociale instanties. Mensen die vanuit vluchtelingenwerk komen, krijgen de eerste 3 maanden een voedselpakket voor de opstart totdat alle papieren in orde zijn.’

‘We zijn blij met alles, maar met eenmalige subsidie redden we het niet.‘

Hoe komen jullie aan de producten?

Rahma: ‘Alles is gedoneerd. We zamelen geld in, waarmee we het voedsel inkopen. We hebben afgelopen jaar een eenmalige subsidie gekregen van de gemeente. Daarmee konden we € 0,77 per pakket dekken. We zijn blij met alles, maar met eenmalige subsidie redden we het niet.’ 

‘Sommige donateurs komen met tassen vol houdbare producten. Groente en fruit kopen we van de groothandel. Voor de coronacrisis haalden we veel producten na afloop van de markt. Iedere donderdag om 15.30 uur maakten we een ronde. Dat kostte ons niets en dat was 200.000 euro waard op jaarbasis. Nu beginnen we al om 16.00 uur, omdat we vanwege corona alles in groepen doen. Dan moet het pakket voor die tijd klaarstaan en is er geen tijd meer om de markt op te gaan. Af en toe komen onze vaste donateurs van vroeger nog weleens wat van de markt brengen.’

‘Sommige donateurs komen met tassen vol houdbare producten.’

‘Doordat we nu alles inkopen zijn onze kosten voor het voedsel van 2.500 naar 5.500 euro per maand gegaan. Het voordeel hiervan is dat we A-kwaliteit hebben en zelf kunnen kiezen wat we kopen. Hiervoor moesten we het doen met wat er over was op de markt.’

Islamitische Voedselbank voedselpakketten

Hoe zien de voedselpakketten eruit?

Rahma: ‘Het zijn basispakketten met iedere 2 weken pasta, rijst, aardappelen, uien, melk, brood, groente en fruit. Een keer per maand geven we olie, bloem, suiker, soep en tomatenpuree. Met dit pakket kun je gemiddeld 4 tot 5 maaltijden bereiden. Ontbijtbeleg, shampoo en douchegel zijn luxe items die we graag vaker in het pakket willen toevoegen. Hiervoor zijn extra donaties nodig. Daarom zijn we blij dat een organisatie als Shareaty ons helpt met het leveren van gratis producten.’ 

‘We hebben ook speciale pakketten, bijvoorbeeld voor de ramadan. Daarin zitten producten waar je ramadan maaltijden mee kunt maken, zoals dadels, soep, linzen, vermicelli en meer. De kosten voor deze pakketten zijn 10.000 euro. Veel mensen zijn gelukkig bereid om speciaal voor de ramadan te doneren.’

‘We kunnen nu een eigen opslagruimte huren door de toenemende financiële donaties.’

Wat is het mooiste moment dat je afgelopen jaar hebt meegemaakt?

Rahma: ‘We hadden verwacht dat het een zwaar jaar zou worden door corona. Toch is dit het beste jaar geworden in de 21 jaar dat we bestaan. We hebben nu een eigen opslagruimte in de ‘Spaanse kubus’ van 130 m². Dit kunnen we huren doordat we zoveel financiële donaties hebben gekregen. We reden hiervoor met de opslag in onze bussen. Daardoor konden we niets ophalen en geen grote inkopen doen. Nu koop ik gelijk een aantal pallets van bijvoorbeeld een groothandel. De kosten gaan hierdoor enorm omlaag.’

‘We starten dit jaar een pilot met 25 gezinnen die we willen helpen hun leven op de rails te krijgen.’

Wat zijn jullie doelen voor de komende jaren?

Rahma: ‘In iedere wijk van Rotterdam willen we een eigen uitdeelpunt. Dus niet meer in de huizen van de wijk, maar echt een eigen plek waar mensen binnen kunnen lopen, een bakje koffie drinken en hun pakketje ophalen. Zodat ze niet meer zoals nu in een rij hoeven staan. Om 16.00 uur staat hier een hele lange rij van mensen die een pakket komen halen. Die rij willen we altijd zo snel mogelijk weg hebben. Het is natuurlijk verschrikkelijk als je hier in de rij moet staan. We willen meer focussen op promotie, zodat nog meer mensen ons weten te vinden. Ook willen we mensen op meerdere vlakken helpen dan alleen met voedsel. We starten dit jaar een pilot met 25 gezinnen die we willen helpen hun leven op de rails te krijgen.’

‘In iedere wijk van Rotterdam willen we een eigen uitdeelpunt.’